WeWork: Câu chuyện về sự sụp đổ của một kỳ lân

WeWork: Câu chuyện về sự sụp đổ của một kỳ lân

WeWork

Trong suốt thập kỷ qua, thế giới đã chứng kiến sự trỗi dậy của nhiều startup công nghệ thúc đẩy bởi sự tiện ích của smartphone. Kết nối hàng tỷ người trên toàn cầu, trong khi nhiều doanh nghiệp đạt khẳng định vị thế của mình trong thị trường nhờ lợi thế từ nền kinh tế đang phát triển, một số khác lại gặp phải thất bại do sự quản lý không hiệu quả từ CEO. Wework, biểu tượng cho kỳ lân chỉ tồn tại trên giấy, đã trở thành minh chứng cảnh báo cho các quỹ đầu tư lớn. Họ có thể giàu có, nhưng cũng dễ bị cuốn vào tư duy lạc quan thái quá.

WeWork: Câu chuyện về sự sụp đổ của một kỳ lân
WeWork: Câu chuyện về sự sụp đổ của một kỳ lân

Quá trình ra đời

Adam Newman đặt chân đến New York vào năm 2001 và sáng lập Proler, một công ty chuyên cung cấp trang phục cho bé sơ sinh. Tuy nhiên, cuộc gặp mặt với kiến trúc sư mà kêu mực cavi đã định hình tương lai kinh doanh của anh. Cùng với mặt heo Việt, Newman đã biến một kho hàng trên phố Water thành một dự án bất động sản và đặt tên nó là Greens.

Chỉ sau 7 năm, vào năm 2008, Greens đã trở thành tiền thân của WeWork. Đây là một dự án không gian làm việc chung, với trọng tâm là nội thất tái chế và đồ dùng văn phòng xanh. Các khách hàng thành viên có thể thuê không gian làm việc hoặc văn phòng riêng và như vậy thu lợi nhuận từ việc tính phí cao hơn chi phí thuê mặt bằng của công ty.

Chỉ sau 2 năm, vào năm 2010, WeWork chính thức được thành lập với cơ sở đầu tiên ở Soho, Manhattan. Newman và mặt heo Việt không chỉ coi WeWork như một dịch vụ văn phòng cho thuê, mà còn là một phần của hệ sinh thái gồm căn hộ, phòng tập Gym và tiệm cắt tóc.

Sau thời gian ngắn hoạt động, WeWork nhanh chóng đem lại lợi nhuận cùng với mặt heo Việt. Họ đã thu hút sự quan tâm từ các nhà đầu tư để mở rộng dự án, trong đó có sự tham gia của một trong những công ty đầu tư mạo hiểm hàng đầu. Sau khi gọi được 17 triệu đô từ BenZemas, không ngừng mở rộng và đến năm 2014, đã có tới 10.000 thành viên. Trong cùng năm, họ đã bước chân ra nước ngoài với văn phòng đầu tiên tại London.

Xem thêm  Tại sao Nhật Bản mất ngôi nền kinh tế thứ 3 thế giới?

Chỉ sau 2 năm, vào năm 2016, WeWork mở rộng hướng kinh doanh với việc cung cấp căn hộ siêu nhỏ nhưng tiện nghi đầy đủ. Những người tham gia sẽ được tận hưởng nhiều tiện ích hấp dẫn như dịch vụ Internet miễn phí và người giúp việc.

Năm 2017, chứng kiến sự ra đời của WeGrow – một trường học cho trẻ từ 2 đến 11 tuổi và Rise – một phòng tập Gym tại New York, cho thấy sự đa dạng trong mô hình kinh doanh của WeWork.

Vào tháng 9 năm 2018, WeWork trở thành đơn vị cho thuê văn phòng lớn nhất tại Manhattan. Họ cũng tiết lộ việc nộp hồ sơ IPO, chứng minh sự phát triển nhanh chóng của mình. WeWork sau đó đã tái cơ cấu và chuyển đổi thành Quy Company, bao gồm WeWork dành cho văn phòng, WeLive cho chung cư và WeGrow quản lý giáo dục tiểu học.

Sự sụp đổ của WeWork

Mặc dù WeWork đã có kế hoạch IPO, nhiều chuyên gia và phương tiện truyền thông đã đánh giá rằng thương vụ này khó có thể thành công, hoặc thậm chí gặp thất bại lớn. Japan, một trong những cổ đông lớn của WeWork, cũng khuyến nghị công ty trì hoãn kế hoạch IPO do xung đột lợi ích giữa CEO và đồng sáng lập. Chuyên gia về IPO từ Quỹ Đầu tư Ronaldo Sance lưu ý rằng phong cách quản lý của WeWork có thể không tạo ra lợi ích cho cổ đông. Điều này cho thấy việc ra mắt thị trường đại chúng chỉ vì mục đích tăng vốn có thể không phải là lựa chọn đúng đắn. Các nhà đầu tư hiện đang trở nên cẩn trọng hơn.

Vào tháng 9 năm 2019, do áp lực từ nhà đầu tư, giá trị thị trường của WeWork chỉ còn 10-12 tỷ đô, giảm đáng kể so với mức gần 50 tỷ đô ban đầu. Sự suy giảm này cho thấy bi kịch lớn đối với một kỳ lân nổi tiếng. Có vẻ như tinh thần khởi nghiệp liều lĩnh đã khiến CEO đưa ra những quyết định sai lầm và rơi vào cái bẫy định giá khi bong bóng của các startup kỳ lân vỡ tan. WeWork đã trở thành ví dụ rõ ràng và nhắc nhở cho các quỹ đầu tư lớn. Họ có quá nhiều tiền đến mức lạc quan thái quá.

Xem thêm  Lý Do Giá Ô Tô Việt Nam Cao Nhất Thế Giới

Vào cuối năm 2019, Adam Newman từ chức CEO và rời khỏi hội đồng quản trị WeWork sau khi thỏa thuận với SoftBank. Sự ra đi của anh diễn ra trong bối cảnh những hoài nghi liên tục từ nhà đầu tư về cách quản lý và khả năng lãnh đạo của Newman. Newman phát biểu: “Mặc dù mảng kinh doanh của chúng tôi đang phát triển, nhưng sự chỉ trích gần đây đã khiến tôi nhận ra rằng WeWork sẽ tốt hơn nếu tôi không còn là CEO.”

Sau đó, nhiều thông tin tiết lộ về phong cách quản lý và văn hóa doanh nghiệp mà Newman xây dựng. Tờ Wall Street Journal đã tiết lộ một số chi tiết về văn hóa nội bộ của WeWork: từ việc tụ tập tùng thường xuyên đến việc sử dụng rượu và ma túy trong môi trường làm việc. Newman và vợ Rebecca được biết đến với việc đối xử hà khắc với nhân viên, nhưng lại nhưng nhận với gia đình và bạn bè. Họ thậm chí không tham gia công việc hàng ngày, nhưng không ai có thẩm quyền sa thải họ.

Một cựu nhân viên WeWork đã mô tả những khoảnh khắc khi Newman ghé thăm luôn có nhạc, ly rượu tequila cao cấp Don Julio 1942 và một không khí náo nhiệt như lúc nào cũng ồn ào đến nỗi chúng tôi không thể làm việc. Cựu nhân viên này nói: “Một năm tại WeWork cảm giác như bạn đã làm việc 10 năm ở bất kỳ nơi nào khác.”

Một bài viết trên The New York Times tiết lộ rằng CEO WeWork đã trang bị một nhà tắm hơi với tia hồng ngoại và một bể bơi ngay trong văn phòng cá nhân của mình ở Manhattan. Tất cả chi phí cho những tiện ích này đều được trả từ quỹ của công ty.

Xem thêm  Steven Pruitt - Một "Ông Vua Chỉnh Sửa" Trên Wikipedia

CEO của Airbnb, Brian Chesky, nhận xét về tình hình WeWork như sau: “Rất dễ cho một người từ bỏ và né tránh những quan niệm của mình. Hầu như mọi người đều không muốn gánh vác nhiều trách nhiệm.”

Nhiều chuyên gia cho rằng WeWork chẳng qua chỉ là một công ty hoạt động trong lĩnh vực bất động sản, nhưng được đóng gói dưới diện mạo của một startup công nghệ. WeWork thường ký hợp đồng cho thuê văn phòng chỉ trong một tháng, trong khi thời gian WeWork thuê tòa nhà có thể lên tới hàng chục năm. Chiến lược lấy ngắn nuôi dài này chắc chắn không bền vững.

Đến quý 1 năm 2021, WeWork ghi nhận khoản nợ gấp 4 lần so với cùng kỳ năm trước. Công ty cũng đã mất trên 25% số khách hàng chủ yếu do các biện pháp giãn cách xã hội và xu hướng làm việc tại nhà trong bối cảnh đại dịch.

FAs

Tuy WeWork đã từng gây chú ý lớn, nhưng sự sụp đổ của công ty đã làm rõ rằng việc niêm yết không đồng nghĩa với sự thành công bền vững. Nhiều startup tiền một cách liều lĩnh sẽ không tránh khỏi sự hoài nghi từ thị trường. Việc niêm yết chỉ là một phương án tăng vốn và không phải lựa chọn đúng đắn. Các nhà đầu tư hiện đang trở nên cẩn trọng hơn.

Kết luận

WeWork đã trở thành một câu chuyện tiêu biểu về sự sụp đổ của một kỳ lân. Tinh thần khởi nghiệp liều lĩnh đã khiến WeWork rơi vào cái bẫy định giá khi bong bóng của các startup kỳ lân vỡ tan. Việc ra mắt thị trường đại chúng chỉ vì mục đích tăng vốn không đồng nghĩa với sự thành công bền vững. Sự sụp đổ của WeWork đã làm rõ rằng các quỹ đầu tư lớn cần cẩn trọng hơn và tránh sự lạc quan thái quá.